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美媒:2300万美元的马桶将飞往空间站 满足女性需求

2020-10-01 15:29:30 参考消息网

参考消息网10月1日报道 据美国《大众科学》月刊网站9月30日报道,美国国家航空航天局(NASA)斥资2300万美元为国际空间站的宇航员设计了一款新的、经过改进的太空马桶,计划于本周发射。新设计的太空马桶旨在节省更多空间,同时更好地满足国际空间站上女性宇航员的需求。

送体验金报道称,设计一款太空马桶比看上去要复杂得多。最早进入太空的宇航员根本没有马桶可用——1961年,宇航员艾伦·谢泼德穿着太空服在发射台上小便。最初的解决办法是让尿液流入类似避孕套的塑料管里,据说塑料管会漏,这当然也不适合女性使用。

从那以后,工程师们提出了一些更好的解决办法,但这个问题仍然不容易解决。由于空间站上没有重力,马桶的设计必须使用定向气流而非重力。据报道,这款名为“通用废物管理系统”的新马桶比之前的太空马桶体积小40%,重量轻65%。目前空间站使用的是上世纪90年代设计的太空马桶,被称为“废物收集系统”。

NASA先进探索系统后勤物资精简计划的项目经理梅利莎·麦金利说,新设计旨在让女性宇航员如厕时更舒适。旧款马桶只允许宇航员要么小便要么大便,但不能同时大小便;新设计允许他们同时大小便。新马桶虽然小且外形看起来有点怪,整体看上去像一个机械漏斗,但从设计上来说对女性更友好。

报道称,新设计的目的是为了让每个人用起来都更舒适、更简单。太空马桶的设计更简单,那意味着维护和疏通管道的工作减少了,宇航员有更多时间专注于他们所要完成的科学任务。“通用废物管理系统”还设计了立足点和把手处,放弃了在零重力环境下帮助宇航员固定位置的大腿绑带。

报道指出,即便如此,在太空里处置排泄物的挑战依然存在,当距离地表约390公里时,这是一个复杂的过程。宇航员的粪便被装入密封袋并储存在罐子里,大多数被装上太空货船,在穿越地球大气层的时候经燃烧焚化。尿液经过过滤和处理,在空间站进行循环利用。“通用废物管理系统”还改进了尿液净化过程。

送体验金宇航员杰茜卡·迈尔在NASA的博客上说:“我们在空间站想做的是模仿地球上的天然水循环原理,从空气中回收水进行循环利用。谈到我们在国际空间站的小便,今天的咖啡就是明天的咖啡!”

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