英国“脱欧”为何再入迷途

2020-09-12 04:15:23 环球时报 2020-09-12

刘明礼

英国“脱欧”问题纠缠至今已经四年有余,虽然今年1月底英国在法律上已离开欧盟,但仍处于过渡期,双方未来经贸关系尚未敲定。近日,英国政府提出的《内部市场法案》让谈判进程再掀波澜。

根据此前英欧达成的脱欧协议,2020年底前都属于过渡期,期间如果双方能够达成未来关系协议,过渡期后就按协议执行。如果未能达成协议,为保障爱尔兰和北爱尔兰之间的边境稳定,双方不会在北爱边境设置障碍,维系当前现状。但根据英国保守党政府近日提交的《内部市场法案》,如果过渡期内英欧无法达成一致,英国政府将有权力单方面行驶边境管理权,范围包括北爱尔兰。从内容看,该法案明显与此前的脱欧协议冲突,因而引起欧盟强烈反弹。

英国政府抛出该法案,可能出于以下考虑:第一,以新法案为筹码,迫使欧盟在谈判上让步。从时间上看,年底的过渡期结束已十分迫近,约翰逊公开表示如果10月15日前无法达成协议,将会出现“无协议脱欧”。从约翰逊上台后的脱欧谈判进程看,英国多次使用“不惜鱼死网破”的策略,显示自身宁可“无协议脱欧”也要促使欧盟让步,并取得一定效果。而且保守党在上次大选中大幅扩大了议会下院席位,约翰逊的执政地位得到巩固,对自身谈判策略变得更有信心。

第二,英国试图利用明确脱欧时间表来推进与其他经济体的自贸谈判。自脱欧公投以来,英国就在为“后脱欧时代”做准备,将“全球英国”作为战略目标,其中包括与其他经济体进行贸易磋商,并已签署约20个贸易协议。但除刚刚敲定协定的日本外还没有主要经济体,与美国、澳大利亚等国的谈判还在进行中。在英国仍处于欧盟单一大市场的情况下,与其他经济体的经贸协议无法生效,因而真正的“脱欧”是英国进一步打开其他经济体市场的前提。由于具体时间不定,这在一定程度上影响了相关贸易谈判的进展。出台《内部市场法案》,不惜冒脱欧谈判破裂的风险,显示英国要在年底前离开单一大市场的决心,进而为其他贸易谈判铺路。

第三,这一法案的出台未必是深思熟虑的党内共识。当前英国疫情压力仍然很大,脱欧谈判时间紧迫,出台新政未必有充分的讨论和论证时间。法案出台后,保守党内已有不少人提出批评。前任首相特雷莎·梅就警告,这种改变可能损害英国与其他国家在未来贸易协议上的“信任”。

这个问题会十分棘手。目前看,欧盟方面已经提出严正的外交交涉,表示如果英国不放弃这一法案,将会向欧洲法院提出上诉,通过法律手段解决。如果打起官司来,一方面耗费时间,而过渡期结束已进入倒计时,所剩时间不多。另一方面法律途径也难解决问题,欧洲法院是捍卫欧盟法律的机构,但英国已经不是欧盟成员国,欧洲法院的裁决对英国的约束力也会打上问号。英国政府如果执意违反脱欧协议,同样也不会执行欧洲法院的裁决。

新法案的要害是削弱了欧盟对英国的信任,这将对未来双方的其他谈判带来困难。

其一,年底前无法达成协议的概率大增。英国单方面违反脱欧协议已经很难让欧盟接受,如果英国政府坚持新法案内容,甚至法案在议会通过成为法律,那无疑会引起欧盟更强烈的不满。如果约翰逊政府放弃这一法案,自己又难以自圆其说。除非欧盟在某些问题上做出重大让步,但在已经对英国政府失去信任的情况下再做出妥协,欧盟也将因此面临巨大压力。

其二,今年年底未必是谈判的最后期限。过去四年多时间里,所谓“最后期限”曾多次出现,这往往是双方激烈博弈的时间节点,但最后又都通过某种方式得以延长,此次也不能排除这种可能性。在信任受挫的情况下,虽然达成新协议难度巨大,但双方还是可能通过某种形式延长谈判期限。

其三,英国脱欧的轨迹更难预测。2016年6月英国脱欧公投时,很多人根本预测不到四年时间里英国脱欧悬念迭出的发展轨迹。即便现在,我们也难明确画出未来英国脱欧的蓝图。英国新法案的提出是一个冒险举动,后续将会考验英欧双方政治家的智慧。▲

(作者是中国现代国际关系研究院欧洲所副所长、研究员)

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