美国留学签证新规风波事件全回顾

2020-07-30 14:06:35 《留学》 2020年14期

屈琦 长谣 张禹

近日,美国留学生签证新规事件闹得沸沸扬扬,该新规从颁布到撤销,只有不到10天的时间。在在这场美国高校与政府的博弈中,我们能够体会到国际学生在美国高等教育中扮演的重要角色。

众所周知,国际学生在美国高校学生群体中占据很大的比重。据路透社统计,美国高校约有超100万国际学生,人数占高等教育人口的5.5%。国际学生是美国各高校的重要财政收入来源,也有助于促进美国经济。据美国商务部数据,2018年,国际学生为美国经济总体贡献450亿美元。

然而,近期美国政府颁布的一项留学生签证新规却让很多国际学生感到寒心。在众多高校、州以及大量国际学生的反对声音中,这项不得民心的新规最终以撤销收场。《留学》记者整理了新规从发布到撤销的一系列经过,带领读者了解事件的来龙去脉。

美国发布签证新规

留學生若只上网课或被要求离境

当地时间7月6日,美国移民与海关执法局(ICE)在其官网发布通知称,由于疫情大流行,“学生和交流访问学者项目”(SEVP)修改了留学生秋季网课临时签证入境政策。通知表示,如果国际学生就读的美国高校在2020年9月选择继续网上授课,那么美国国务院将不会给这些学生发放入境签证,海关与边境保卫局不会允许这些学生入境,目前身处美国的国际学生也需要立即离境,或转至当面授课的高校就读。

ICE指出,国际学生如不遵守此规定,将面临一系列后果,包括但不限于启动遣返程序。ICE还要求美国高校和国际学生在10天内,向学生和交流访问者信息系统更新2020年9月份开学后的课程信息,是采取网上教学、现场教学还是两者相结合模式。

通知称,持有F1签证的学生,如果所在学校采取面对面授课的方式,将继续按照此前的现行规定执行,学生最多只能选择一门或是3个学分的网课。此外,持有F1签证的学生,如果所在学校采取网课和面对面授课的混合教学模式,学生可选择多于一门或3个学分的网课,但同时学校必须向“学生和交流访问学者项目”提供采取混合教学模式的证明。而对于要在美国进行英语培训的F1签证学生或是要完成职业学位的M1签证学生,通知规定,任何网课都不允许参加。

成千上万的国际学生将受影响

签证新规引发批评浪潮

美国有线电视新闻网评论指出,包括哈佛大学在内的众多高校,已经决定在2020年9月份开学后继续采取网络授课的形式,美国政府的这项新规定将影响成千上万的国际学生,他们缴纳了昂贵的大学学费,却不得不返回自己的国家上网课。

当地时间7月6日,美国白宫请愿网站上出现了一项有关留学新规的请愿,要求美国移民海关执法局(ICE)撤回相关决定,并列出了以下几点理由:美国大学可能因此过早开始面对面授课,导致疫情风险升高;国际留学生每年为美国经济贡献41亿美元,很多学校和研究项目需要这笔资金;理工系公司需要国际人才。该请愿需要在8月5日前募得最低10万个签名,然而,截至当地时间8日晚,不到三天时间内该请愿已经募集到了超过23万个签名。很多国际留学生和相关团体通过社交媒体进行转发,呼吁民众参与签名并提供帮助。

据报道,在哈佛大学肯尼迪政府学院就读研究生的瓦莱里亚·门诺拉说:“不确定性太大了,这令人非常沮丧。如果我必须回墨西哥,我可以回去,但是许多国际学生并不 能。”

据《纽约时报》报道,美国教育委员会主席泰德·米切尔(Ted Mitchell)称这一新规“令人震惊”,且弊大于利。他在一份声明中指出:“在目前充满不确定性的情况下,这一新规并不是解决问题的办法。”该委员会副主席布拉德·法恩斯沃思(Brad Farnsworth)则表示,他担心2020年下半年的新冠肺炎疫情无法好转甚至会恶化,那时大学为确保学生安全,或许会将所有课程转为线上教学。他认为,这项新规只会造成更多混乱和更多不确定性。

美国两党政策中心移民和跨境政策负责人特蕾莎·卡迪纳尔·布朗(Theresa Cardinal Brown)表示,“更大的问题是,一些国家还存在国际旅行禁令,这对许多不能继续留在美国的留学生来说,回国是个难题。”

中国外交部也对美国留学生签证新规作出了回应。外交部发言人赵立坚7月7日主持外交部例行记者会。有记者提问赵立坚对此事件的看法,赵立坚表示,中方正密切关注美方政策有关动向,将全力保护中国在美留学生的合法权益。

哈佛和麻省理工起诉美国政府

当地时间7月8日,哈佛大学和麻省理工学院宣布,在波士顿联邦法院向美国国土安全部(DHS)和移民及海关执法局(ICE)提起诉讼,寻求临时限制令,以阻止其执行联邦政府关于禁止参加在线课程的国际学生留在美国的规定。哈佛大学和麻省理工学院请求联邦法院叫停这一留学生签证新规,认为新规无正当理由、未经公众评议且考虑不周,违反了美国联邦《行政程序法》。

哈佛大学和麻省理工学院在诉状中表示,正常情况下,国际学生须到校上课。但美国政府2020年3月明确表示,新冠肺炎疫情致使美国进入“国家紧急状态”,国际学生可以在线学习;“紧急状态存续期间”施行相关签证豁免政策。美国高校均据此规定安排秋季学期课程。目前,“国家紧急状态”并未结束,美国政府突然取消现行规定是“武断、任性和滥用自由裁量权”。

哈佛大学校长巴科在给师生的一封邮件中写道,“这个规定在没有通知的情况下就下达,其残酷性已不仅只是草率。我们认为,ICE规定是不良的公共政策,这是非法的。”巴科称,学校将积极处理此案,以便该校及全国的国际学生能继续学习而不受驱逐出境的威胁。

麻省理工学院校长瑞夫在通知师生的信中强调,该校绝对欢迎国际学生。他说:“麻省理工学院的优势是人——无论来自何方。”瑞夫还告知国际学生,学校不仅会采取法律手段,而且会与他们保持密切联 系。

白宫回应哈佛起诉美国政府:

参与线上课程为何需要签证?

面对哈佛与麻省理工的诉讼,白宫新闻秘书麦肯内妮回应称,参与线上课程并不能获得签证,所以参加线上课并不需要签证,国际留学生应起诉他们的学校,而不是联邦政府。

7月8日,在白宫的新闻发布会上,有记者提问,有数所大学质疑最新签证政策,非参与线下授课的外国学生无法获得签证,这个政策是否是向那些认为全面开放尚有风险的大学施压?麦肯内妮表示,“我认为这个政策不言自明。比如说,你上了凤凰城大学的线上课程,并不能获得签证。所以参加线上课程为什么需要签证?我知道哈佛大学和麻省理工在起诉,虽然包括了我的母校,但我觉得更应该提起诉讼的,是支付了全额学费却无法参加线下授课的学生。”

美国国土安全部代理副部长库奇内利(Kenneth T Cuccinelli)则表示,政府为国际学生提供了比過去更大的灵活性。过去,他们要保留签证,只能参加一门在线课程;现在,他们可以上更多的网课,只要所上的一些课程是面对面进行的。库奇内利说:“如果他们不是要成为学生,或者要百分百上网课,那么他们来这里就没有道理了。他们应该回家,等学校开放校园后再回来。”

美国众多高校加入诉讼队伍

据报道,麻省理工学院网站介绍,哈佛大学和麻省理工学院带头提起诉讼后,拥有4万多名国际学生的公立加州大学系统,以及普林斯顿大学、康奈尔大学和宾夕法尼亚大学等私立名校或向法院提交支持两校诉讼的法律文件,或自行提起诉讼。

美国高等教育和移民校长联盟10日发表声明说,该联盟180所高校会员联合向法院提交了支持哈佛大学和麻省理工学院诉讼的法律文件。声明称,在高校已投入大量资源规划秋季课程后,联邦政府不事先通知就武断出台新规,给高校和国际学生带来沉重负担。

该联盟执行主任费尔德布卢姆在声明中说:“美国政府的留学生签证新规会严重影响国际学生学习,使美国变得更糟”。她表示,如此之多的美国高校公开发声,表明高教界广泛支持国际学生,重视他们为美国高校所作的巨大贡献。

伊利诺伊理工学院院长克朗布在声明中说:“我对(美国)政府采取这一举措的时机、动机和实质内容深感担忧。”三一大学校长安德森表示,签证新规不明智且危险,必须予以废除。

当地时间7月8日,全美留学生最多的学府之一南加州大学,也宣布支持诉讼。南加大校长福尔特(Carol Folt)8日在社交网站连发三条推文,以示支持诉讼,并表示南加大还会“积极考虑所有其他法律选择”,同时将“与地区国会代表和其他立法部门及人员,共同应对这个非常错误的决定”。同时南加州大学还表示,目前正在紧急制订秋季学习课程,鉴于提供的课程非常丰富,无论是面对面授课的还是网络在线学习,都能够保证国际留学生根据需要,安全放心地安排学习计划。

约翰斯·霍普金斯大学也对美国政府提起诉讼,试图阻止其有关让完全接受线上课程的国际学生离开美国的决定。据报道,约翰斯·霍普金斯大学于10日在哥伦比亚特区的联邦法院对美国移民和海关执法局(ICE)提起了诉讼。该大学称,该机构的决定“完全颠覆了”该大学秋季学期开放计划。据报道,约翰斯·霍普金斯大学招收了大约5000名国际学生。该学校计划开设包括面授及在线课程在内的混合课程,并打算在感恩节假期后改成完全在线课程。该大学称,“这种突然流离失所的不利后果,对经济和个人都造成了破坏。”

美国大学公开支持国际学生

很多美国高校公开表示支持国际学生。得克萨斯大学埃尔帕索大学(El Paso)宣布提供面对面和在线课程混合的形式,它将与1400多名国际学生合作,“以便他们的课程安排符合联邦要求”,并且他们可以继续向学位方向发展。

哥伦比亚大学7日表示,2020年秋季将主要邀请一年级和二年级的本科生回校园,以保证社交间隔距离,如果春季仍有必要保持低密度环境,那么届时将邀请大部分三年级和四年级学生回到校园。几乎所有的课程都将有一个在线选项,有些课程还允许面对面的教学。哥伦比亚校长李·卡罗尔·布林格说,学校将尝试混合课程,以方便国际学生。“我们希望我们的国际学生能够在这里完成学业,如果可能的话。”他说。在给大学社区的一份说明中,布林格呼吁学生和教职员工“强烈反对”移民政策,他说这些政策正在损害学校,包括周一的新规定和最近的一系列限制政策。他写道:“对推动这些政策的破坏性和站不住脚的目的我们都不陌生了,对全国学术机构造成的损害也太熟悉 了。”

斯坦福大学校长拉文(Marc Tessier-Lavigne)指出,校方正努力收集相关信息,并致力于帮助国际学生留在境内,目前校方尚未提出具体方案。但是已有学生发起联署,要求校方提供四分之三的实体课程,目前已有3000多人参与。联署书内容提到,ICE这项严厉且不欢迎国际学生的政策,等同于攻击校园内杰出的国际学生与学者,这项政策同样也伤害了整个斯坦福校园。联署书要求,如果斯坦福大学下学期仍采取网络上课模式,至少要替国际学生开出部分实体课程,让国际学生可以获得签证资格。学生要求斯坦福大学与ICE合作,让那些现在没有办法立即回到校园的国际学生,仍保有签证身份。联署书提到,身为国际学生,可以看到斯坦福大学在面临新冠肺炎疫情危机,以及面对政府仇外心理时,能采取正确的措施,帮助国际社会,希望校方也能以同样的态度,关怀并帮助国际学生。斯坦福大学学生会发表声明指出,支持国际学生联署书,国际学生是我们的朋友,也是我们校园的重要成员。

拉文指出,校方还在努力收集更多信息,也将与其他大学、全国性协会合作,了解如何应对新的规定,同时也将敦促联邦政府重新考虑新规定。斯坦福大学贝泰(Bechtel)国际中心执行主任布塔尼(ShaliniBhutani)表示,现在的重点工作是分析国土安全部(DHS)的指南,以利于提供给学生更准确、即时的资讯,国际中心将致力于支持校内国际学生。

美国多个州起诉特朗普政府

反对国际学生签证新规

7月9日,美国加州司法部门表示,将因国际学生新规起诉白宫,加州也将成为第一个因该规定起诉白宫的州。加州司法部门称,该州国际学生比其他州多,签证新规将对加州造成巨大影响。加州司法部长贝赛拉表示,特朗普政府的这项规定武断,不仅对学生上学造成风险,而且也将学生的健康也置于危险之中。这是加州第86次对特朗普政府进行法律行动。

当地时间7月13日,美国17个州和哥伦比亚特区(首都华盛顿)起诉特朗普政府,反对国际学生签证新规。据报道,该诉讼请求停止整个新规生效。诉讼称,新规定对美国经济造成了重大损害,因为它阻止了数以万计的国际学生来美国定居,也阻止了他们在科学、技术、医疗保健、商业和金融、教育等领域找到工作。

马萨诸塞州检察总长毛拉希利(Maura Healey)表示,新冠肺炎疫情已在美国造成了巨大的影响,而这在此期间驱逐国际学生是“残忍、突然和非法行动”。她还指出,特朗普政府未考虑到学校调整计划和认证学生的巨大成本和行政负担。希利说:“特朗普政府甚至没有试图解释这一毫无意义的规定的依据,这一规定迫使学校在继续招收国际学生和保护校园的健康和安全之间作出选择。”

诉讼认为,政府颁布新规的方式违反了《行政程序法》。诉讼指出,参加起诉的地区共有1124所大学与学院,在2019年总共招收国际学生37。3万人,为当年经济贡献超140亿美元。

13日当天,许多大学生在波士顿的州议会大厦外举行了抗议集会。波士顿与洛杉矶联合其他24个美国城市也提交了声明,支持这项针对留学生新规的诉讼。另外,包括波士顿大学在内的数十所大学对此表示支持。多数学校认为,新规“真正的动机与确保学生参加‘完整的学习课程或保护学生签证计划的完整性无关”,相反,其目的是“鼓励学校重新开放”。

闹剧收场:

美政府同意撤销留学生签证新规

在留学生签证新规发布后,迫于舆论反对的压力,美国移民及海关执法局(ICE)曾一度对该新政进行了部分修改。修改后的規则如下:身在美国境内的国际留学生,不能全部选择上网课;身在美国境外的国际留学生,可以在当地选择上网课;没有回美国返校,但仍上网课的学生,学生身份仍然有效,只需要在SEVIS中保持激活状态。

这项修改意味着大部分秋季开学和入学的国际学生不会因为无法赴美而失去学生身份,但是已经在美国的国际学生仍然面临可能被驱逐出境的风险,除非其所在学校能提供至少一门线下课程。

在签证新规修改之后,反对的浪潮并未平息,而是愈演愈烈。当地时间14日,在哈佛大学和麻省理工学院起诉美国政府的留学生签证新规案开庭前,波士顿联邦地区法院法官伯勒斯宣布,美国政府已同意撤销此前发布的留学生签证新规。伯勒斯当日与哈佛大学、麻省理工学院和政府的律师一起参加了在线听证会。他表示,诉讼双方已达成解决方案——政府将撤销留学生签证新规,并恢复春季发布的针对新冠肺炎疫情期间国际学生在线学习的指导意见。

这一消息宣布后,美国多所大学校长对此表示了欢迎。

南加大校长卡罗尔·福尔特在社交媒体上表示,“对于我们的国际学生和整个高等教育而言,这是令人激动的胜利。我为南加州大学和全国各地的同事感到自豪。”

普林斯顿大学也在回应中称,欢迎联邦政府撤销留学生禁令的决定。

哥伦比亚大学校长李·博林格在一份声明中表示,“由于来自高等教育界及其他地方的压倒性反对,成千上万的国际学生免于这种不明智的政府政策可能带来的破坏性后果。”

哈佛大学校长劳伦斯·巴科在致全校师生员工的信中说,新规的撤销对哈佛大学来说是一个重大胜利,新规扰乱了整个美国高等教育系统,把无数国际学生置于危险之中,试图强迫学校在保护全校师生员工健康和保障留学生受教育权利之间作出选择,“我们拒绝作出这种错误且危险的选择”。

麻省理工学院校长拉斐尔·赖夫发表声明称,相关案件充分表明,新规“关系到真实的生命,可能造成真正的伤害”。

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