欧美反智现象背后的深层原因

2020-05-08 05:18:05 《环球时报》 2020-05-08

方承志

在新冠肺炎疫情全球扩散的过程中,英美国家不断出现的“5G传播病毒”“喝消毒剂治病毒”“炒掉福西”“新冠是比尔·盖茨的一场阴谋”等言论和事件也反映出其社会中的反智反科学风气远比我们想象中浓厚。

在世人印象中,西方(尤其是英美)应该是科学昌明之地。文艺复兴、科技革命、工业革命都是从西方兴起并影响全球,“西方=现代化”已经被很多非西方民众所广泛接受。

然而,进入21世纪后,伴随着互联网的普及,西方社会,尤其是英美一些匪夷所思的现象也逐渐被人们关注到。比如在美国一些地方,神创论竟然安排和进化论一起讲述;很多美国人相信地球是平的,还专门拍了一部纪录片:《200个证据:地球不是旋转的球》;还有轰轰烈烈的“反疫苗”运动和流传甚广的NASA登月造假等。新冠病毒引发的反智反科学事件,并不是石头缝里蹦出的新现象,内核是一脉相承的。

由于近代史的惨痛教训,国人对科学和理性的推崇已经深入骨髓。然而,即使是这样,由于人性中对神秘主义的自然倾向以及自身社会经济状况的影响,也有一些群众对于若干非理性概念趋之若鹜。而西方并没有遭受中国这样“三千年未有之大变”,对于西方的普罗大众而言,历史是逐步嬗变的,宗教和其他类似组织一直伴随着西方社会,一些神秘主义思想也时常会影响理性。

而在信仰之外,英美基础教育体系的二元化割裂也加剧了反智反科学风气在普通人中蔓延。科学和理性不是喊出来的,是要在基础教育阶段悉心培养的。但是,现在英美私立学校林立,公立基础教育经费则主要来自于学区所在地的房产税,这导致精英接受高质量教育的时候,大部分公立学校却处于“放养”状态。事实上,英美公立学校的科学和数学课程非常简单,更有留学生发现很多英美普通人基本的心算都不过关。低质量教育导致低质量就业和低收入,“脑力劳动”和“体力劳动”差距日益拉大,反智主义逐渐成了一些普通群众对抗不公和寻求集体认同的手段。

而英美政客为了选票,在很多场合甚至迎合这种反智反科学风气。某些情况下,甚至把反智主义作为政治斗争的工具,比如特朗普曾经在推特上赞同“疫苗无用论”。历史一再表明,精英阶层的理性应该用来正确引导大众,否则早晚会自食其果。▲

(作者是南京邮电大学电子与光学工程学院副教授)

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