美陆军在研激光武器号称“迄今最强大”?或于2024年正式服役

2019-08-09 14:54:51 参考军事

参考消息网8月9日报道 美国《大众机械》月刊网站8月7日发表了凯尔·沟上的题为《美国陆军计划部署迄今最强大的激光武器》的报道,具体内容编译如下:

美国陆军正在推进号称“迄今最强大”的激光武器计划。“间接火力保护能力-高能激光”将是一款250至300千瓦的激光武器,威力是美国海军激光武器系统的10倍之多。增强的光束威力应该足以摧毁像巡航导弹尺寸大小的来袭目标。

美军正在大力发展激光武器,陆海空三军都在努力将激光武器安装到地面车辆、舰船和军机上。激光武器的主要吸引力在于响应时间短,能以光速瞬间打击目标,而且理论上(能源保障充足时)能够无限次开火而无需储备子弹、导弹或炮弹等常规弹药。

激光武器依靠的是电力,只要有电为其提供动力,理论上它就能无限次开火。其“弹药”基本上是发电机燃料的成本,即每次射击花费10美元左右。

美陆军一直对打击敌方无人机和无人机“蜂群”的武器感兴趣——“间接火力保护能力-高能激光”武器的威力足以击落来袭的巡航导弹。

美陆军新型激光器将安装在重型军卡上,图为波音公司研发的“高能激光系统机动型演示样机”(HEL-MD)。

资料图片:部署在美海军“庞塞”号登陆舰上的LaWS舰载激光炮。(图片来源于网络)

300千瓦是目前唯一曾投入海外部署的美海军舰载激光武器LaWS功率的10倍。LaWS造价4000万美元、功率30千瓦,2014年曾安装在美国海军“庞塞”号两栖船坞运输舰上,部署至波斯湾地区进行测试。虽然其从未在实战行动中使用过(“庞塞”号于2014年12月进行过海上打靶测试,成功击落一架“扫描鹰”无人靶机和击毁一艘小型靶船、一枚RPG火箭弹——本网注)但LaWS能够发挥警告作用,蒙蔽敌军,还能击落无人机,使船只瘫痪和破坏直升机。

美陆军的新型激光武器将安装在重型军用卡车上,很可能还将伴随配备一辆携带大量柴油的发电机车。使用时,美陆军将把激光武器发射阵地设置在制高点上,这种武器就能够在敌目标有可能威胁到友军之前实施打击。

由4辆激光发射车组成的美陆军首个激光作战排将于2024年开始服役。

【延伸阅读】军情锐评:光速摧毁海空目标!美军驱逐舰将载实战型激光炮

参考消息6月2日报道 据美国《星条旗报》网站5月27日报道称,美海军计划2021年在“普雷贝尔”号导弹驱逐舰上配备HELIOS高能激光炮,用于拦截小型水面艇和无人机,届时该舰将成为美海军首艘搭载具备实战能力高能激光炮的驱逐舰。那么,HELIOS舰载高能激光炮的作战性能如何?美军在舰载激光炮领域又有何进展?本文就此为您简析。

“太阳神”舰载激光“软硬兼施” 可软干扰也能硬摧毁

据美国《星条旗报》网站5月27日报道称,母港位于夏威夷珍珠港的“普雷贝尔”号(DDG-88,伯克级第38号舰——本网注)将成为美海军首艘搭载实战型高能激光炮(用于拦截小型水面艇和无人机)的导弹驱逐舰。

按照美海军计划,海军舰艇未来将搭载更高功率的激光炮用于拦截巡航导弹。据美海军“水面作战部办公室”主任罗纳德·伯克萨尔少将透露,“普雷贝尔”号将于2021年配备“高能激光及集成光学眩目监视系统”(简称HELIOS,与希腊神话“太阳神”同名,下文简称“太阳神”)激光炮。他补充称:“我们决定在驱逐舰上安装激光武器,首先从‘普雷贝尔号开始,作为近防武器使用,随后会在其他舰艇上继续推广,以取代陈旧的‘密集阵近防炮。”

美海军伯克级驱逐舰使用“太阳神”(HELIOS)高能激光击毁导弹想象图。

美海军于2018年向洛克希德-马丁公司授予价值1.5亿美元的合同,用于开发、制造、交付两套高功率激光武器系统(一套用于舰载测试,一套用于陆基测试)。到2020财年,相关项目总价可能高达9.43亿美元。军用激光主要有3种运用方式,除激光制导和激光致盲干扰外,第3种是直接摧毁型激光(即通常所说的激光炮),主要通过将高能激光集中到目标上某一部位的一个小照射点上瞬时产生大量热能,烧毁目标,这种方式破坏力最强,但研发难度也最大。

美海军测试高能激光击毁无人机动态图,可见无人机在光束照射下起火后失控坠毁。

与先前研发的激光武器不同,“太阳神”首次在一个武器系统中集成了3种作战功能,其主要组成部分是一个高能光纤激光器,可快速发射60千瓦级的高能激光束(未来计划将功率增强至150千瓦级),主要用于以“硬杀伤”方式消灭空中无人机和水面小艇。洛-马公司介绍称,10千瓦级激光武器已足以击落小型空中目标,30千瓦级的激光武器则能瘫痪静止状态的履带式装甲车。

除“硬杀伤”手段外,“太阳神”还能发射低功率激光,以“软杀伤”方式精确瘫痪敌军无人机的光电/红外传感器等“情报、监视及侦察”(ISR)设备,适用于执行一些高敏感任务,例如在不击落目标无人机的情况下,瘫痪其侦察功能,这是过去激光武器较难达成的功能。除能“软、硬”杀伤目标外,“太阳神”的传感器还能与同样出自洛-马公司旗下的“宙斯盾”作战系统共享作战信息。洛-马公司相关人士称:“‘太阳神系统将帮助美海军向水面舰艇实战化运用激光武器方面前进一大步。”

美海军于2012年先在“杜威”号驱逐舰上进行了LaWS激光器的上舰测试,图中可见安装在半卵形装置中的LwWS激光器。

美军船坞登陆舰搭载激光炮部署波斯湾 曾击落无人靶机

实际上,早在“太阳神”激光系统问世前,美海军就测试过舰载激光武器,其中一种称为AN/SEQ-3“激光武器系统”(简称LaWS),由美海军授权克拉图斯(Kratos)公司于2010年研发,主系统由一个最大输出功率30千瓦的高能固态激光器(可发射红外激光束)组成,主要用于测试舰载激光武器拦截无人机和水面小艇等小型目标的近防能力。

远距离拍摄的安装在“杜威”号舰艉直升机甲板的LaWS激光器资料图。

在主系统研发完成后,美海军于2012年首先在“杜威”号(DDG-105,伯克级第55号舰——本网注)导弹驱逐舰上进行了LaWS系统的舰载测试。LaWS激光器收纳在一个半圆形装置内,布置于“杜威”号的舰艉直升机甲板上,只进行了舰载测试,并未试射。

美海军2014年在“庞塞”号船坞登陆舰上安装LaWS激光器,并首次部署波斯湾进行海上测试。

美海军随后于2014年8月在“庞塞”号船坞登陆舰上搭载了首套LaWS激光器,并于当月部署到波斯湾进行测试。此次测试主要为检验LaWS激光器在海上面对高温、高湿以及沙尘环境下的有效性。2014年12月,美海军公布了“庞塞”号使用LaWS激光器成功击落一架“扫描鹰”无人靶机和击毁一艘小型靶船、一枚RPG火箭弹的测试视频。

与科幻电影中的炫目场面不同,由于LaWS发射的红外激光属于不可见光,发射时只能看到目标被击中起火而无法目睹光束本身。美海军官方称LaWS激光器的表现远超预期,其还将激光武器与常规导弹的成本进行了比较,“过去需要发射单价为几百万美元的导弹才能摧毁的目标,现在发射一次激光的花费仅为59美分,可大幅节省攻击成本”。此外,LaWS激光器搭载的高倍光电传感器也获得美军水兵好评,称其对海上远程目标的观测效果堪比“海上版的哈勃太空望远镜”。这两项功能后来都被洛-马公司借鉴并应用到“太阳神”激光系统中。

未来战舰使用舰载激光炮想象图。

尽管激光武器具有射程远、无需计算提前量、可以光速瞬时命中高速目标(战斗机、导弹等)、弹药无限(保证持续供能情况下)、可连续开火等多项独特优势,但美军舰载激光武器在真正实用化之前,还需解决多个关键性问题,包括如何在舰上有限空间内解决大功率供能问题、如何解决在海上高温高湿环境下的激光光束衰减问题(射程也会大打折扣)。此外,尽管发射激光的使用成本较低,但激光器本身的造价及维护成本十分昂贵,对此美军暂时也没什么好办法。(文/黄晋一)

艺术家绘制的美海军伯克级使用“太阳神”激光炮拦截目标想象图。

(2019-06-02 00:06:01)

【延伸阅读】步战车也防空!“斯特赖克”激光灭敌

近日,在美陆军2017年协会年会上,公开了一段“斯特赖克”轮式步兵战车使用高能激光炮进行野战防空的宣传视频,据称是专为美陆军在欧洲对抗俄军固定翼战机、攻击直升机和无人机打造,十分引人瞩目。本文就此解读。

用步兵战车改装自行防空系统实际不是新概念。早在20世纪80年代,美军就在M2“布莱德利”步兵战车基础上改装过M6“后卫”防空车,于1998年列装美军,其最大特点是用四联装“毒刺”防空导弹发射器替换了原有的双联“陶式”导弹发射器,且保留了25毫米链式机炮。可为重装部队提供野战防空掩护,可拦截低空及超低空来袭的敌军空中目标,具备行进间对空射击能力。图为部署在伊拉克首都巴格达附近高速公路的美军M6防空车,摄于2005年10月。

后由于野战防空需求不大,美陆军又将大批M6改装回了M2A2ODS步战车继续使用。此次美陆军年会上,英国BAE系统公司又推出了图中的M2“机动近程防空”(M-SHORAD)系统,可以看作是M6的升级增强版,不同的是增加了多用途作战能力,必要时也可搭载“地狱火”反坦克导弹。

图为M2“机动近程防空”系统细节图,可见除四联“毒刺”防空导弹发射器和25毫米链炮外,还加装了可干扰无人机的定向电子战天线以及多种新型电子设备。

另一种轻量化改装方案是直接在现役的M2步战车上加装防空导弹发射器,无需进行专门改装,就可执行防空作战,例如图中就挂载了AIM-9X“响尾蛇”近距空空导弹的陆基版。

如果说M2防空车代表了美陆军近期的野战防空解决方案,那么“斯特赖克”MEHEL自行防空激光炮就代表了美军防空的未来发展方向。斯特赖克 “远征机动式高能激光炮”(简称MEHEL) 是美陆军提出、由波音公司与通用动力公司联合首次研发的以“斯特赖克”战车为底盘的陆基机动式激光武器,专门用于拦截敌方无人机、迫击炮弹以及火箭弹,保护友军作战车辆及人员。

在2016年4月进行的一次试验中,MEHEL发射功率为2千瓦的激光束,共击落了21架无人机(其中最大尺寸为25公斤级)。图中美军士兵向记者展示了MEHEL击落的无人机数量及种类,可见多数为四旋翼无人机,还有一些为中型固定翼无人机。

2017年3月17日,美陆军展示了搭载MEHEL的“斯特赖克”防空战车的综合作战能力,系统版本升级至MEHEL 2.0,最大功率已增至5千瓦。按美军计划,MEHEL的最大功率在2018年将继续提升至18千瓦。图为MEHEL 2.0的局部细节图。

与传统机动式陆基激光炮相比,例如图中波音公司的“高能激光系统机动型演示样机”HEL-MD高能激光炮(采用的是陆军重型军卡底盘),斯特赖克MEHEL的整体尺寸和平台都要缩小很多,不论是伴随部队机动部署,还是空运(一架C-17可运载3辆斯特赖克,换为重卡仅为一辆),明显都要强于HEL-MD。

图为HEL-MD高能激光炮拦截动态图。

除搭载MEHEL防空激光炮外,通用动力公司还推出了搭载常规防空导弹的“斯特赖克”MSL(近程机动防空型),图中可见车体后方安装的多用途导弹发射器,左为双联“响尾蛇”导弹可执行防空任务,右为四联“地狱火”导弹可执行反坦克任务,特点均为可发射后不管,快速射击后快速脱离。未来美军可能将两种不同类型的“斯特赖克”防空车搭配使用。

图为MEHEL激光发射器特写。

(2017-10-17 08:48:00)

【延伸阅读】美陆军加紧推进高超音速武器与激光武器部署

参考消息网6月8日报道 美媒称,美国陆军正在推动高超音速武器和激光武器的列装。

据美国《防务新闻》网站6月4日报道称,美国快速反应能力与关键技术办公室主任说,美国陆军将在不到4年的时间里部署高超音速武器和定向能武器,该办公室正在牵头进行此项工作。

尼尔·瑟古德中将4日在美国国防部举行的媒体圆桌会议上对记者说,快速反应能力与关键技术办公室在2023年前将把一组可作战的远程高超音速武器交付陆军,它还将在2022财年后期部署一批配备50千瓦激光武器的“斯特赖克”战车。

瑟古德是美陆军高超音速武器、定向能武器、太空武器快速采购部门的负责人。该部门隶属于美国陆军负责采购、后勤和技术的助理部长办公室,该办公室负责监督陆军内部所有高超音速武器、定向能武器和太空武器的研发工作。

这位负责美陆军武器采购的官员说,美陆军的快速反应能力办公室正在改变,以便把重点放在美陆军的现代化努力上。

美陆军快速反应能力与关键技术办公室——前身是快速反应能力办公室——的核心职能在2019年3月发生变化。以前它把重点放在作战指挥官们2016年确认的高度优先项目方面的能力差距上,现在它变成了一个专注于为美国陆军未来司令部领导下的现代化部队提供能力的机构,该机构去年正式投入运营。

装有激光武器的“斯特赖克”装甲车

快速反应能力与关键技术办公室的任务是充当科技界与项目执行办公室之间的桥梁,帮助把技术从研发中分离出来,然后首先以小规模将技术交到士兵手中,然后在技术转交给项目办公室后再以较大规模将技术交给士兵。

他还说,发展太空能力的一些努力可能会取得进展。

但是,据瑟古德说,目前,快速反应能力与关键技术办公室的首要任务是开发高超音速技术,其次是定向能技术。

报道介绍称,快速反应能力与关键技术办公室由一个委员会管理,该委员会由美陆军高级指挥官组成。该委员会最近批准一项计划,将高超音速武器和定向能武器迅速交到少数士兵手中,然后根据他们使用武器后的反馈来决定今后是否让更多士兵获得这些武器。

美陆军在五角大楼的“常规即时打击”计划中占有一席之地,该计划旨在获得战略高超音速能力。

例如,美陆军正与美海军合作,为高超音速导弹研制助推器,还与美海军及美空军组队建造一个内部研发的通用滑翔体,美陆军在此过程中起主要作用。

瑟古德说:“这是一个极具挑战性的机会,因为以前在发明阶段,它完全归政府所有。现在陆军的任务是抛开政府将我们独创的所有样机交给商业厂家去生产……我们有责任在美国建立这样的工业基地。”

美国陆军正在完成原型机的设计工作,并计划进行飞行测试,测试重点是航程、环境因素和竞争环境。

报道评论称,目前,美工国防部正试图决定哪个军种将掌控五角大楼正在进行的许多具体的定向能武器的开发工作。一项涉及整个国防部的总体战略将在近期出台,该战略将进一步加快定向能武器和高功率微波武器能力的研发。

不过,瑟古德说,在“斯特赖克”战车上安装50千瓦激光武器对陆军来说是一项非常具体和关键的目标,因此在针对定向能武器的更全面计划成形之际,美陆军正在朝着这个目标迅速采取行动。

瑟古德说,美陆军将在2022财年后期制造4辆这种战车。

制造配备50千瓦激光武器的“斯特赖克”战车,与一年前陆军在德国在这种战车上测试的5千瓦激光武器相比,有了巨大飞跃。

瑟古德说,陆军选择继续制造装有50千瓦的激光武器原型的“斯特赖克”战车,因为这种能力需要跟上旅级战斗队的步伐,它对陆军如何解决在“斯特赖克”这样的小型平台上安装高能激光武器的问题提出了挑战。

(2019-06-08 10:19:54)

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